Molière: Un auteur clé de la culture française

Molière est l'un des auteurs clés de la culture française. Il représente, à nos yeux comme à ceux du monde, ce qu'il est convenu d'appeler « l'esprit français », et notre langue est d'abord celle de Molière, comme l'anglais est celle de Shakespeare.

Repères biographiques

Jean-Baptiste Poquelin dit Molière, XVIIe siècle

Un symbole de la culture française

Molière est, avec La Fontaine et Victor Hugo, un des trois auteurs clés de la culture française. Il forme avec Corneille et Racine le trio de dramaturges qui a créé le théâtre classique : son oeuvre constitue donc en premier lieu une référence de l'esthétique classique. Mais cet aspect historique s'accompagne d'une adhésion spontanée du grand public, et notamment de la jeunesse, à un auteur dont la langue reste parfaitement accessible et la problématique d'actualité (le rire ; l'amour ; la noblesse des sentiments ; la révolte contre l'hypocrisie, l'autorité, l'injustice).

« Notre maître à tous » (Ionesco)

Molière a doté la scène française d'un excellent répertoire de comédies. Mais il a aussi, à partir d'une triple tradition (la farce du Moyen Âge, la commedia dell'arte italienne et la comédie antique, principalement Plaute et Térence), enrichi et diversifié l'univers dramatique du rire en déclinant toute une série de formes : la farce (les Fourberies de Scapin), la comédie-ballet (le Bourgeois gentilhomme), la comédie d'intrigue (le Malade imaginaire), la comédie de caractère (l'Avare), la comédie de moeurs (le Misanthrope), la grande comédie (Tartuffe).


Observateur attentif des conduites humaines, il a créé dans ses pièces une famille de personnages devenus des types : Harpagon l'avare, Tartuffe l'hypocrite, Dom Juan le séducteur, Célimène la coquette, Scapin le valet malin. Ses valeurs (la nature, la mesure, l'intelligence, la liberté) ont une portée universelle. Elles l'inscrivent parmi les grands moralistes (Montaigne, La Rochefoucauld, La Bruyère). On lui doit également d'avoir été un réaliste en plein siècle classique : sa peinture de la société (prétentions de la bourgeoisie, corruption des dévots, incompétence des médecins, arrivisme intellectuel des femmes, bon sens des domestiques) ouvre la voie au roman de moeurs de Balzac.
> Lire la suite de ce texte sur le site www.universdeslettres.fr

Toutes ses oeuvres

À l'image d'un Molière amuseur de foules se superpose celle d'un homme profond, qui fait rire pour ne pas faire pleurer. Les cabales dont il a fait l'objet attestent le caractère subversif de son comique.

> Consultez le tableau récapitulatif de l'ensemble de l'oeuvre de Molière (dates, résumé des principales oeuvres)
 

A lire également Pour en savoir plus, tu peux consulter notre sélection d’articles complémentaires.