Savoir se servir d'un atlas

L'atlas est un recueil de différentes cartes géographiques. Il en existe de différents types et sur différents thèmes. Il nous apporte de nombreuses informations, qui nous aident à situer un lieu ou un phénomène.

L'organisation d'un atlas

Il existe deux types de classement d'un atlas :

  • Un classement par échelles : les premières pages de l'Atlas nous donnent à voir une vision du globe terrestre. Suivent des cartes à échelle de plus en plus grande, qui présentent des zooms successifs.

C'est ainsi que l'on passera d'une carte de l'Europe à celle de la France, puis à celle d'une région.

  • Un classement par thèmes : les cartes nous présentent successivement un milieu naturel, puis l'organisation de l'Etat pour finir par les activités humaines (agriculture ou transports par exemple)

Comment utiliser un atlas ?

Pour obtenir des informations sur un lieu précis :

  • On fait très attention à l'orthographe du lieu recherché. Les noms étrangers peuvent s'écrire de plusieurs manières différentes.
  • On cherche le nom de ce lieu dans l'index, qui nous indiquera la page de la carte.
  • On note les coordonnées de la case du quadrillage où se trouve le lieu recherché. (En effet, si la carte est grande, elle sera divisée en cases à l'aide d'un quadrillage).

Les atlas spécialisés

Certains atlas sont consacrés à des thèmes particuliers :

  • Les atlas historiques présentent la localisation des états, des peuples ou des civilisations à diverses étapes de leur développement.
  • Les atlas économiques localisent les grandes productions agricoles ou industrielles.
  • Les atlas maritimes, par continent, par région ou par département sont aussi très courants.
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